23 Desember 2014

Jumpa dan Jemari

Ada yang terlupa: bahasa pertama. Dengan niat awal membagikan pengalaman lebih pada khalayak yang lebih luas, beberapa bulan terakhir, tulisan dengan tema rupa-rupa selalu kutulis dalam Bahasa Inggris.

Tidakkah kamu lelah? Bukankah banyak kosakata yang tak bisa sepenuhnya diterjemahkan ke bahasa itu? 

Benar, dan tanpa terasa, akhirnya aku terbiasa. Terbiasa tidak mengacuhkan potongan-potongan yang meminta diekspresikan.

Berikut ini karya pendekku dalam bahasa pertama: Jumpa dan Jemari. Karya sebelumnya, Jika dan Jarak, bisa dibaca di sini. Selamat menikmati.

19 Desember 2014

Jika dan Jarak

Ada yang terlupa: bahasa pertama. Dengan niat awal membagikan pengalaman lebih pada khalayak yang lebih luas, beberapa bulan terakhir, tulisan dengan tema rupa-rupa selalu kutulis dalam Bahasa Inggris.

Tidakkah kamu lelah? Bukankah banyak kosakata yang tak bisa sepenuhnya diterjemahkan ke bahasa itu? 

Benar, dan tanpa terasa, akhirnya aku terbiasa. Terbiasa tidak mengacuhkan potongan-potongan yang meminta diekspresikan.

Berikut ini karya pendekku dalam bahasa pertama: Jika dan Jarak. Selamat menikmati.

Aplikasi UWC Sudah Dibuka!

Halo, kawan-kawan yang luar biasa. Sudah dengar belum?

UWC Indonesia application for 2015 intake is open!

Ada banyak hal yang aku pelajari di UWC, dan merupakan salah satu pengalaman hidup yang tak akan pernah kulupakan.

17 Desember 2014

MIT versus Cambridge: Which One Is Better?

I have got so many questions about how MIT is different compared to University of Cambridge. There is, of course, no absolute (Indonesian: saklek) answer. I am going to try to go through different aspects of MIT and Cambridge. Then, you can decide, which school will give you the most, and the experience you want to have!

Disclaimer: I am going to talk from an undergraduate in Mechanical Engineering perspective. Also, I'm a full time student at MIT, and 'just' an exchange student at Cambridge. So, I'm sorry if my opinion is a little bit biased. 

MIT versus Cambridge. Which one is better? PS. Thanks to Bananagrams that I got from Katie and Yee Ling, I could make this!

12 Desember 2014

Letter from the Past: 22nd

Dear Titan,

Time flies by really fast, right? A year ago, you just celebrated your 21st birthday, with all your friends both at MIT and around the world. You had your first lobster with your roommates and friends: Kelly, Katie, and Yee Ling; you also got showered by blessings and prayers from your other close friends. Even though turning 21 was not a big deal for you (since you don’t drink alcohol, anyway) and it was during finals week, you still smiled really big, were being so optimistic about the coming year.

And all these people changing their names and avatars into me.


09 Desember 2014

Untuk Ibu Titan di Amerika

Ada kejutan luar biasa yang aku terima hari Sabtu, dari Mbak Arina, seorang Pengajar Muda. Beliau memberikan 'hadiah' yang belum pernah aku terima sebelumnya.

Foto-foto dan surat-surat dari adik-adik di Muara Enim!

06 Desember 2014

Recap: Michaelmas Term

Hello, everyone! I hope you are doing well, just like me now. I thought I was not going to pull through this, but I did it, anyway. If you are having your finals now, or just having a really rough week in general, pat yourself on your back, and tell yourself, "This, too, shall pass."

So, here is a recap from my Michaelmas term!

First: Matriculation photograph. Now, Cambridge will forever remember my face. Try to find my face! Photo by Sara S.

30 November 2014

Thank God, for...

It was Thanksgiving in the States last Thursday. I was kind of sad that I missed it; I mean, who could refuse a long 4-day weekend? I know there's a big controversy surrounding this celebration, how it actually means celebrating the 'genocide' of Native Americans, and so on.

Regardless, I want to reflect a little bit, and extend my thank to everyone who has affected me. I want to thank my family and friends for everything. This time, I want to thank people whom I haven't formally thanked before, although they have given so much to me.

Thank God, for...

You! People who read my blog.


I cannot believe how long I have been blogging. Hopefully, during all this time, reading my blog has affected you in good ways. I started having this address since 2006, but actually had my first post on 2008. It has been 6-8 years!

24 November 2014

Birmingham: Frankfurt German Christmas Market


I really wanted to go to Pasar Seni ITB 2014 (Art Market held by my friends' university, Bandung Institute of Technology) this Sunday. It happens every four years, and my friends this year are participating in the committee. Ami, my middle school friend, even told me, "I haven't slept for three days, and I haven't come home for the past one week. I even brought a sleeping bag to campus."

So, you can imagine how much I wanna be there, right? And I had a rough week, as you can see from previous post, haha. Gawat, lama-lama ketahuan state of mind-ku berdasarkan tulisanku, haha.

I decided to go to Birmingham, to one of the biggest Christmas Market in the world, outside Germany of course (because that's where the Christmas Market tradition comes from).

Toys! Nutcrackers! Haribo! Wine! Bratwurst! Schokolade! 
I felt like I entered a time machine (or pintu ke mana sajanya Doraemon), and went back to Germany.

21 November 2014

A Day in a Cambridge (Exchange) Student's Life

What is it like to be a Cambridge student? What is it like to study in a world-class university, share classes with brilliant minds, and be taught by the professors who invent and discover groundbreaking things?

It is like...

You are seeing the sun, but you feel like you're still in a dark place. A very dark one.

11 November 2014

Ada Apa dengan Cinta? Ada Apa dengan LINE?

Hari Sabtu pagi, LINE-ku ribut sekali. Aku baru bangun, karena malam sebelumnya aku tidur jam dua. Ada apa?

'Ada Apa dengan Cinta?' dibuat mini dramanya, kawan!

08 November 2014

Guy Fawkes Night

Guy Fawkes night is when people are outside, watching big fireworks, and staying for bonfire after that. Credits of this pic goes to Sara.
I was wondering about the same thing like you, when I heard some rumors few days ago. "Yeah, it's Guy Fawkes night, so there will be an awesome fireworks, and huge bonfire." Who is this Guy Fawkes guy, and why do people celebrate him?

03 November 2014

Going to the Observatory for the First Time

I had a great weekend, I would say. I went to Downing College Formal Hall with some Indonesian friends here, at Cambridge. Then, the day after, I went to an International Food Festival and tried different foods from different parts of the world: from jollof rice (Ghana), to mango lassi (India); from veggie bun (China), to milk tea (Thailand). After that, my friends here told me that we could go to observatory (!) which is located in West Cambridge area.

Going to observatory is on my lifetime bucket list.

29 Oktober 2014

Officially Matriculated!

Hello, everyone! I hope you are doing well, although the weather is getting colder (or if you are in Indonesia -it has not rained and the weather is super hot).

First lesson when you are away from home: eat a balanced meal, which means you should eat veggies and fruits, and always wash your hands. You never know when you are going to catch a cold. Especially at the beginning of the year, when everyone just came back from their summer holidays, and brought viruses/ bacteria/ germs from there. That is why there is always an 'epidemic' cold/ fever/ influenza going on at the beginning of school year.

So, what have I been up to?

Me in undergraduate gown.

15 Oktober 2014

Feeling Small: Good and Bad

It has been exactly two weeks since I arrived in Cambridge. There are so many things going on, so many new friends, and so much work to do. Well, not really, compared to weekly problem sets deadline at MIT, haha. Seriously, though, I am having trouble to 'unfreeze' my brain after four months of summer break.

Yet, Cambridge cannot stop being beautiful for a moment.

King's College, University of Cambridge. That's true, we cannot step on the grass.

04 Oktober 2014

From Cambridge to Cambridge!

Hi, everyone! I hope this post finds you well, and also, Eid Mubarak for people who are celebrating it!

Eid prayer near Cambridge University.
So, as I told you before, I am now settling in Cambridge, UK, and going to study in University of Cambridge for the next one year under Cambridge-MIT Exchange Program, which is possible because of BP sponsorship. Thank you so much, BP!

So, how does it feel to be in England and Cambridge for the first time?

21 September 2014

Refleksi: Waktu Cepat Berlalu

Jadi, walaupun summer saya tahun ini totalnya empat bulan, tetap saja sebentar lagi saya harus kembali ke realita bahwa saya seorang mahasiswa yang baru beres setengah jalan (atau kurang?). Tentu saja, siapapun rasanya ingin liburan terus, karena hanya ada 'senang' di sana, sementara realita tak hanya menyajikan 'senang' tetapi juga menebarkan pil pahit di mana-mana.

Lingkaran pertemanan saya di Indonesia berhenti di SMA, karena sejak saya pindah ke UWC, otomatis saya tidak mendapatkan 'segerombol' teman baru pada saat yang bersamaan, seperti misalkan kalau masuk universitas baru, dan sebagainya. Karena saya tahu saya pasti kembali suatu saat setelah pendidikan saya selesai, saya harus mempertahankan jaringan yang saya miliki. Manusia tidak bisa hidup sendiri, bukan?

Berdasarkan hal tersebut, saya selalu mencoba bertemu teman-teman saya. Bahkan saya menyengajakan diri berkali-kali ke kampus orang (baca: ITB, karena Unpad terlalu jauh, haha), untuk bertemu beberapa kawan.

Ada satu hal yang saya sadari: waktu benar-benar cepat berlalu.

17 September 2014

Applying UK Student Visa from Indonesia?

Halo, semuanya! Semoga tulisanku kali ini menemukanmu dalam keadaan sehat, amin.

Tiga-empat minggu terakhir aku sering sekali bolak-balik Bandung-Jakarta untuk mengurus visa ke UK, dalam rangka pertukaran mahasiswa. Mungkin aku pernah memberitahumu sebelumnya, tetapi jika belum, aku berencana untuk menghabiskan setahun di University of Cambridge, UK, sebagai mahasiswa pertukaran di Department of Engineering, di bawah program CME (Cambridge-MIT Exchange). Doakan semoga lancar, ya!

16 September 2014

Aku & Buku: Bobol Celengan

Aku baru sadar belakangan ini, bukuku banyak sekali, sebagian besar komik Jepang. Aku mengumpulkannya sejak kelas 3 SD. Tak hanya itu, banyak juga novel dan buku non-fiksi dengan berbagai macam topik. Ibuku, sejak tahun 2000, rutin membeli majalah Intisari (Reader's Digest-nya Indonesia), dan sejak tahun 2010-an juga rutin membeli majalah Kartini. Ayahku, entah sejak kapan berlangganan koran Kompas (mungkin sejak jauh sebelum aku lahir), meskipun harga kertas naik terus.

Yang tersisa dari koleksi Intisari tahun 2000. Ibuku senang membeli Intisari, tapi entah mengapa enggan untuk berlangganan langsung.
Bagiku sendiri, koleksi buku-bukuku ini adalah saksi bisu aku tumbuh, sekaligus salah satu faktor yang membentuk diriku saat ini.

Semuanya bermula dari suatu siang yang terik, saat kelas 3 SD.

11 September 2014

Different Culture, Different Time Frame

I am not an anthropologist, yet I have been observing different time frame concepts in different cultures. It is just really fascinating, to learn how stereotypes ‘suddenly make sense’ when you find the root of them: cultural difference.

Have you ever wondered why Indonesians seem to be always ‘ngaret’ (rubber time, not punctual)? I have come up with my own theories.

18 Agustus 2014

'Kacamata' Termahal

Enough with my travelling posts. Shouldn't I step back and actually think: how have I changed after all these trips?

Sudah sekitar tiga minggu terakhir aku berada di Tanah Air. Tentu saja menyenangkan rasanya untuk kembali, bertemu keluarga, teman-teman, dan makan makanan yang setengah mati kurindukan sebelumnya. Selain itu, walaupun terasa unsettling, fakta bahwa tak ada yang perlu kuhiraukan saat bangun tidur tiap paginya (tentu saja selain aplikasi visa dan self-study kelas Aljabar Linear), benar-benar melegakan. Ini hal yang kubutuhkan setelah setahun bekerja keras, begitu pikirku.

14 Agustus 2014

Surprising and Romantic Paris

It is going to be a long post, I try to write every details I see, feel, and listen. Please bear with me. 

From Vienna, I took a night train to München. The train arrived at midnight, so I was waiting in Wien Meidling Hauptbahnhof for quite a while. As I told you before, the wait was not too long because I met someone who lives in Worcester, Massachusetts, a town 2.5 hour away by train from Boston.

Wien Meidling Hauptbahnhof

09 Agustus 2014

Vienna: Not Only about Mozart

After spending roughly two days in Prague, I left the beautiful city and headed to Vienna. I was surprised by the Czech train, because it was really empty. I remember when I booked a seat on the train several weeks ago, the train I wanted was already full. So, I booked a seat in the train 4 hours after, and was really happy to get a seat. Well, that was good, though, because I could use the whole 4-seat area next to me to put my suitcase. 

A train to Vienna.
You know what was even cooler?

05 Agustus 2014

The End of My Internship and a Beautiful City Called Prague

Hello, everyone! I think it has been too long since the last time I wrote here (it’s August already, isn’t it?). Just a quick update, after I finished my internship, I traveled for a little bit to Prague, Vienna, and Paris, before I flew home from Paris, just in time for Eid. So, the past two weeks have been a roller coaster for me: experiencing three different cities and their uniqueness, taking three different flights –while worrying about missing my connecting flight because of delay, adjusting back quickly because I came to visit my big family right away in Jogja for Eid, dealing with jetlag and reverse culture shock, and of course, being patient with the limited and slow internet.

Before it's too late, I would like to say Eid Mubarak to my Muslim brothers and sisters, please forgive me if there's anything I did/ said that hurt you. Let's keep up doing good deeds as what we did during Ramadan.

So, I will start slowly. With Prague. A beautiful city in Czech Republic, and so far, there is no city like this one.

13 Juli 2014

Seorang Pelancong

Buat dia, cuaca musim panas di Jerman terasa pas: tidak terlalu panas, tidak terlalu dingin. Walaupun hujan kadang tak tahu waktu: deras di saat payung tertinggal di rumah, dan tak berawan, apalagi hujan, sedikitpun ketika dia bawa satu set lengkap jas hujan, payung, dan sepatu boot hujan.

Seminggu sekali, dia akan pergi ke stasiun kereta api, melihat pelancong yang lalu lalang, dan merasa diberikan kekuatan. "Pelancong-pelancong ini, tak tahu ke arah mana mereka pergi. Bagi mereka, kota ini sangat asing; sering mereka salah tram atau bus. Melihat mereka, aku merasa lebih beruntung."

Mereka belum tahu siapa yang harus mereka percaya.

06 Juli 2014

DAAD-RISE Scholars Meeting in Heidelberg

On Thursday, July 3rd, I went to Heidelberg to attend the DAAD-RISE Scholars Meeting for 3 days and 2 nights. What is DAAD-RISE? As I have told you in previous post, it's a research internship program in science and engineering in Germany, for American, Canadian, and British college students.

Heidelberg, is a beautiful city in Baden-Württemberg, a state located in southern Germany. So, as you can see, it's a long way to get there since Bremen is in up north of Germany.

The schedule is pretty packed. We had a welcome meeting in Alte Aula Heidelberg, the oldest hall in University of Heidelberg. Do you know that this university is the oldest one in Germany?

I know, the picture is not super nice, I'm sorry.
A better picture! Thanks to Daniela Wiesen!

02 Juli 2014

Balada Surat Suara Pertama

Hari ini, sepulang dari magang, aku melihat tumpukan surat di dekat pintu kos-kosanku. Yang sudah lama kutunggu-tunggu akhirnya tiba juga.

Surat Suara Pemilu Presiden 2014!

29 Juni 2014

Cologne Is Not Only About the Dom!

Köln Hauptbahnhof
Have you ever wondered where does Eau de Cologne term come from? Or, have you thought that this term is related to a town named Cologne in Germany, but you are not sure? Well, I am going to explain it to you in details on this blog post! :)

24 Juni 2014

Berlin and Its Long History

I had a chance to go for a day trip to Berlin last weekend, which I kind of regretted it. I am telling you, no one could explore the whole Berlin in one day, the city just offers too many different things, and they are all amazing.

So, I booked the train ticket to Berlin and I was lucky to get a promo ticket for one way (with ICE, the German high speed train!), and get a reduced price ticket for coming back (thanks to BahnCard!).

17 Juni 2014

Erlangen and Nuremberg: Friends, Toys, and Beers

Hello! I am going to tell you about my trip to Nuremberg, Erlangen, last weekend. Where are Nuremberg and Erlangen? They are located in the south of Germany, in a state called Bavaria/ Bayern (remember Bayern Muenchen?). Why did I decide to spend 2 days in Erlangen and Nuremberg?

Because I had a little reunion with my high school friends (not UWC, but my Indonesian high school).

From left to right: Ivan, me, Fitri, and Anne. Fitri is currently in an exchange program, she originally goes to NUS. Anne is studying in Erlangen, and Ivan is studying in Hannover.

11 Juni 2014

Hannover, Germany: A Beautiful Little Town

Hannover, a town close to Bremen and Hamburg, is a part of Niedersachsen area (Lower-Saxony) in Germany. It's a beautiful and nice city, and a major transit place for trains from Bremen, Hamburg, Munich, and other cities.

I went there last Sunday, so, all the shops and stores are closed, except several restaurants/ food courts/ some stores in Hauptbahnhof. My friend, Ivan, goes to Leibniz Universitat Hannover, studying Electrical Engineering, and he was my tour guide there. Leibniz, as you can recall, was a mathematician, who discovered integration in calculus among other things. His statue, picture, and handwritten notes -of binary numbers, are everywhere in Hannover.

There are two things that I would recommend you to do when you come to Hannover:

Groningen, the Netherlands: Happy Tummy and City

One of many benefits staying in Europe is, the close distance among the countries. I took the advantage of living in Bremen by going to Groningen, the Netherlands. It is only 3 hours by bus, and you can always get promo ticket on the internet.

I met my friends there: Ivan, my Indonesian high school friend, and Mbak Vega, Ivan's friend in Universitat Hannover (yes, I also visited Hannover, so wait for another blogpost!). Thanks to both of them, I didn't get lost in this town.

Groningen in the tourist information.

09 Juni 2014

9 Things You Notice When You Come to Germany

Disclaimer: I have only been to Indonesia, United States, Mexico, and Netherlands (well, only Groningen). So, the things that I find interesting/ different, might not be the same with what you think. Also, I'm trying to make the illustrations on this blog post, so I will appreciate any feedback. Thanks!

So, I have been in Germany for about 16 days, and whenever I go out, or travel somewhere, I notice several things that I find 'so German'. Here is the short list of what makes Germany, Germany, from my point of view.

The first one is bicycle!

02 Juni 2014

Rahma dan Rahmi

Namanya Rahma. “Seperti yang bisa kamu tebak, adikku namanya Rahmi,” begitu ujarnya pada semua orang, setelah memperkenalkan dirinya sendiri. Entah, mungkin dia ingin menekankan betapa tidak kreatif orang tuanya dalam memberikan nama anak-anaknya, atau karena dia ingin semua orang tahu mengenai adiknya yang beda enam tahun itu.

Rahma naik kereta KRD pukul enam dari Padalarang tiap hari untuk pergi ke sekolah, karena Bandung yang macet membuat angkot tidak lagi menjadi opsi yang diliriknya. Rahma benar-benar tahu kereta yang dia naiki ini, seberapa lama kereta ini akan telat, atau di gerbong mana dia masih bisa menemukan tempat duduk kecil untuk tubuhnya yang kurus. Bahkan, dia bisa naik KRD satu ini tanpa harus membeli karcis, dan bisa lolos tanpa ketahuan. Rahma memang anak yang pintar, tentu saja tak hanya soal KRD pukul enam ini.

01 Juni 2014

Bertekuk Lutut di Hadapan Cantiknya Hamburg

I will post in Indonesian this time, feel free to Google Translate it, haha.

Hamburg adalah kota yang cantik sekali! Hari ini, aku (sendiri, hiks), berjalan-jalan ke Hamburg. Ada banyak kereta dari Bremen Hauptbahnhof menuju Hamburg Hauptbahnhof, yang cukup membutuhkan sekitar 1 jam 15 menit. Karena kali ini aku menggunakan Niedersachsen Ticket, aku cukup membayar 22 Euro, untuk berwisata di daerah Lower Saxony, Hannover, Hamburg, dan Bremen, seharian penuh dengan menggunakan kereta apapun (kecuali ICE dan IC).

29 Mei 2014

Internship at Jacobs University Bremen, Germany

I will remember this as my first office desk, ever.

As I mentioned in previous post(s), I am currently doing a research internship in Production and Logistics Network Workgroup at Jacobs University Bremen, Germany. Some of you may wonder why I am doing this logistics engineering thing, while my background is mechanical engineering.

26 Mei 2014

Wilkommen in Bremen

I have been in Bremen for two days, yet I feel like it has been a really long time. Yesterday, I was busy unpacking, buying groceries, getting to know the housemates and the house itself, and getting used to the place I am staying in general. Today, I went to Central Bremen and visited different places with my friend from UWC, Kyoko. She had a semester abroad in Copenhagen, and she is travelling Europe now before coming to Japan. To our surprise, we also met other UWCer, Eric, whom took me around the university where I will be interning, and other UWCers: Rabin, Ernesto, Julie, Louis.

It is really nice to see all my friends (I haven't met some of them in the past 3 years) and see cool places, but at the same time this makes me wonder about many things. Why does Germany have such a good transportation system (although it might not be right on time)? What makes a German, a German? Why do they do A instead of B?

22 Mei 2014

Getting Lost in Boston

I am done with finals.

So, after staying in my room for the past two days to pack (and telling my friends how it is really hard to pack), I decided to go out and enjoy the sun. I was just walking, walking, and walking, and there are so many amazing things I found along the way.



18 Mei 2014

Last Push: Tips for Studying

I still don't understand how Rankine ovoid* works, and I have my fluid mechanics final on Monday. I have spent hours and hours to study, but I still cannot do the practice exam. I have gone through the problem sets three times, but I still need to think what steps I should take next to solve the problems.

Are those feelings familiar to you?

*Rankine ovoid, for those of you who are wondering.

The end of another academic year is approaching fast. Some of my friends are done with their finals, and are already home for the summer break. My school is kind of late compared to other schools, since we've still got one more week of finals week before summer break officially starts. 

12 Mei 2014

Almost Summer

Pelataran depan Student Center.

Dua minggu lagi libur musim panas dimulai. Meskipun aku dan teman-temanku sibuk mempersiapkan ujian, dan menyelesaikan proyek-proyek di kelas-kelas kami, cuaca yang membaik, pemandangan yang makin indah, tak bisa kami tinggalkan begitu saja.

01 Mei 2014

Sekolah di Luar Negeri: Ya atau Tidak

*I no longer update this blog, I have moved to: https://noortitan.wordpress.com. Thanks!

"Dance with Me", diambil oleh Katie Adler untuk project Mekanika Fluida-nya.

Salah satu temanku, +Rizky Rahmany, beberapa waktu lalu membagikan sebuah link blog dengan judul "Bahaya Buku Andrea Hirata". Penulis aslinya sudah menghapus entri ini dari blognya, tapi masih bisa dibaca di sini.

Saya akan meng-copy-nya di sini, jadi maaf kalau postingan kali ini terasa agak panjang.

28 April 2014

I Am Getting Engaged 2

Akhirnya aku bertunangan dengan MIT juga! Hehe.

Kamis (24 April) malam kemarin, semua mahasiswa tingkat dua berdandan rapi, yang laki-laki mengenakan tux atau jas mereka, yang perempuan mengenakan gaun terbaik mereka, untuk menghadiri Ring Delivery 2016. Di posting sebelumnya, aku telah menjelaskan seberapa penting tradisi ini untuk mahasiswa MIT. Karena itu, semua orang menunggu-nunggu, dan acaranya pun dibuat besar-besaran.

Aku dan teman-temanku, Katie, Yee Ling, Amy, dan Roger, berangkat dari asramaku sekitar pukul 6 sore. Hari itu cuaca benar-benar cerah, walaupun anginnya masih dingin setengah mati. Setelah naik bus nomor satu, dan subway orange line, akhirnya kami tiba juga di State Room. Letaknya di lantai 33 di sebuah gedung di downtown Boston, dan posisinya benar-benar strategis, karena begitu kami masuk ke dalam ruangannya, inilah pemandangan yang disuguhkan.

Pemandangan pelabuhan Boston (kamu juga bisa melihat bandara dari sini!) dan jam Custom House Tower.

22 April 2014

Food For Thought: Racial Microaggressions


Sebuah gerakan mencuat, terlihat makin jelas di media belakangan ini, bahkan berkali-kali dimuat di BuzzFeed. Dimulai oleh I, too, am Harvard., kemudian I, too, am Oxford., lalu I, too, am NYU., kelompok mahasiswa non-putih di ketiga institusi pendidikan termasyhur ini ternyata masih menerima tindakan diskriminasi dari lingkungan universitasnya masing-masing.

"You don't sound Black."

"Then... Why do you speak such good English?"

Seperti gambar di atas. "So what happens if you *accidentally* eat pork? Do you go to hell?"

21 April 2014

Wisata Kuliner Boston: Adiksi Teh Hijau


View Adiksi Teh Hijau in a larger map. Zoom out untuk melihat semua tempat.

Aku bosan dengan tujuan turis di Boston. Adakah hal lain yang lebih menarik untuk dieksplorasi?

06 April 2014

Petani Abad 21

Namanya Rebekah Carter. Rambutnya diikat ponytail dengan warna pirang keemasan. Tingginya sekitar 165cm, dan dia mengenakan kaos biru muda. Dia menyambut kami dengan tersenyum, "Selamat datang! Silakan masuk! Kalian boleh mencoba selai-selai ini yang dibuat home-made dengan croissant dan biskuit di atas meja itu."

Dari kiri ke kanan: mint rhubarb jelly, lemon marmalade jam, pineapple pear jam, raspberry rhubarb jam.

Aku, dan kedua temanku, Yee Ling dan Katie, langsung menyambar croissant dan biskuit, lalu mengoleskan selai di atasnya. Satu, dua, tiga, empat, semua selai kami coba. Rasanya benar-benar lezat, dan real, tanpa bahan pengawet. Hanya buah dan gula/ madu. Jika kalian tahu bagaimana selai yang dijual di supermarket di Amerika Serikat (Smucker's?) kalian akan mengerti, mengapa selai-selai ini kusebut barang berharga.

31 Maret 2014

Rainy Boston and Spring Break

tak ada yang lebih tabah, dari hujan bulan Juni, dirahasiakannya rintik rindunya, kepada pohon berbunga itu 
tak ada yang lebih bijak, dari hujan bulan Juni, dihapusnya jejak-jejak kakinya, yang ragu-ragu di jalan itu 
tak ada yang lebih arif, dari hujan bulan Juni, dibiarkannya yang tak terucapkan, diserap akar pohon bunga itu 
Sapardi Djoko Damono, Hujan Bulan Juni
Kalau Pak Sapardi membolehkan, akan kuganti bulan Juni menjadi bulan April. Musim semi sudah resmi dimulai sejak tanggal 20 Maret lalu. Meskipun begitu, lima hari yang lalu, salju kecil-kecil masih turun, dan cuaca masih dingin. Tiga hari terakhir, cuaca berubah menjadi hujan terus menerus, siang malam, yang mengingatkanku pada rumah.

Hujan dari bus nomor satu.


26 Maret 2014

Food For Thought: A Poverty-Free World?

Poverty does not belong in civilized human society. Its proper place is in a museum. That's where it will be. When schoolchildren go with their teachers and tour the poverty museums, they will be horrified to see the misery and indignity of human beings. They will blame their forefathers for tolerating this inhumane condition and for allowing it to continue in such a large segment of the population until the early part of the twenty-first century. -Muhammad Yunus

Muhammad Yunus, the founder of Grameen Bank, surely works hard towards his ultimate goal: museumizing poverty. Yet, the process seems rather slow. Why, and what should we do to provide quantum leap to this noble goal?


16 Maret 2014

Why Do You Go to College?

As what the card says, check whymit.tumblr.com.

I have been blogging about general stuff, instead of specific events I participate/ come. Not because I do not have time to go out and explore the world, but I have been thinking much lately (and studying, too, haha). I have taken major steps this semester, and hopefully they will be right decisions to do.

05 Maret 2014

Economics-literate?

"Economic literacy is crucial because it is a measure of whether people understand the forces that significantly affect the quality of their lives." -Gary H. Stern

Dulu, guru SD-ku, Pak Janu, pernah bilang, kalau punya background matematika yang kuat itu perlu, tak peduli cita-citamu jadi apa. Seorang siswa yang pintar, kata beliau, bisa dilihat dari kemampuan matematikanya, karena matematika membentuk logika, nalar berpikir, dan reasoning. Karena itu, beliau mewanti-wanti agar kami semua belajar matematika benar-benar.

Apa mungkin karena itu aku mengabaikan pelajaran lain dan fokus dengan matematika saat di bangku sekolah dulu? Haha. Ini jangan dicontoh, ya.

Saat bersekolah di UWC dulu, aku sempat mengeluh karena kurikulum IB mengharuskanku untuk mengambil mata pelajaran ilmu sosial. Akhirnya kuputuskan untuk mengambil ekonomi. Mengapa? Karena setidaknya masih ada angka-angkanya, haha.

Ternyata tidak juga. Oleh kedua guruku di sana, Eyad dan Ravi, aku diajarkan bagaimana menganalisis pasar, harga, dan kebijakan pemerintah. Ada 'gaya tak terlihat' yang menjaga keseimbangan produksi barang-barang dan harga-harga, ada pula intervensi pemerintah, atau para spekulan. Dunia yang rumit dan tidak bisa dijabarkan secara sederhana. Karena itu, aku sempat berpikir untuk mengambil jurusan ekonomi di universitas.

Jika aku adalah guru seperti Pak Janu, hal yang akan kukatakan adalah, "Matematika dan bahasa itu harus, sementara ekonomi itu perlu."

Mengapa?

Karena banyak orang yang masih tidak mengerti bagaimana inflasi itu sebenarnya, atau bagaimana memutuskan untuk investasi atau menabung. Masih banyak juga orang yang memaki-maki kebijakan pemerintah, tanpa mereka ketahui bahwa pemerintah melakukan kebijakan tertentu untuk kebaikan khalayak banyak juga.

Mengerti model kurva supply-demand mungkin merupakan hal yang sepele, tetapi banyak hal yang bisa orang-orang petik dari berita sehari-hari yang mereka dengar. Orang-orang mengasumsikan hubungan kausalitas bahwa bencana di daerah A bisa membuat harga beras naik, atau nilai tukar rupiah yang melemah merupakan pertanda ekonomi yang memburuk, tetapi tidak mengerti detailnya bagaimana.

Konsep uang yang dianggap rigid bagi banyak orang pun sebenarnya fluid.

Sekian banyak alasan itu akhirnya aku sadari setelah mengambil beberapa kelas pengantar ekonomi. Bahkan, semester ini aku mengambil dua mata kuliah ekonomi: Makroekonomi dan Ekonomi & Kebijakan Energi.

Kelas Makroekonomiku dibuka bukan dengan model Keynes atau neo-Keynesian yang membosankan semester ini. Kami langsung mempelajari mengapa krisis yang disebabkan subprime mortgage tahun 2008 dirasakan jauh lebih buruk dibandingkan Great Depression.

Kelas Ekonomi & Kebijakan Energiku apalagi. Prof. Knittel adalah dosen yang luar biasa! Beliau sering memberi masukan untuk kebijakan energi Amerika Serikat (diundang oleh US Congress -semacam DPR/MPR di Amerika Serikat). Komentar dan pemikiran beliau memang kontroversial, contohnya isu yang hangat saat ini: beliau merasa bahwa Keystone XL Pipeline memang harus dibangun.

Selain itu, kelas ini juga jauh dari kata standard. Tidak ada normal problem sets setiap minggunya, tetapi ada dua game yang setiap mahasiswa di kelas ini harus ikut serta sebagai bagian dari nilai.

Game pertama, yang sedang kami mainkan selama tiga minggu ini, adalah OPEC game. Intinya, kami bermain sebagai negara-negara di OPEC, dan kami harus menentukan total produksi dengan bersikap sebagai monopolist. Profit yang kita dapatkan pada akhir permainan, menentukan nilai kami. Karena itu, semua mahasiswa memiliki insentif untuk bermain secara serius (baca: semua mahasiswa bermain mati-matian demi nilai A). Layaknya OPEC, kami dianjurkan untuk melakukan kolusi, dan saling tikam. Oh, rasanya jadi ingat Liar Game. Salah satu drama yang bisa membuatmu berpikir tentang Game Theory.

Salah satu best J-Dorama yang pernah kutonton, selain Bloody Monday.

Di sisi lain, mengerti latar belakang ekonomi, dan motif seseorang memutuskan sesuatu juga merupakan ilmu yang berharga untuk bertahan hidup -secara umum.

Seperti kata Stern yang kalimatnya kukutip di awal tulisan ini, tak ada alasan bagi kita untuk tidak mencoba mengerti 'gaya-gaya tak terlihat' yang mempengaruhi kualitas hidup kita.

Menurutmu, apa ilmu paling berharga yang orang-orang harus pelajari untuk hidup?

02 Maret 2014

Musik + Waktu

Musics. Musik. 音乐. 音楽。Música. الموسيقى. מוזיק. 

Satu grup a capella berseragam warna warni bernyanyi di atas stage di Auditorium Kresge. Kursi penonton penuh sesak, mereka menunggu setengah jam lamanya sebelum pintu auditorium dibuka. Konser malam ini, hanya pita suara yang divibrasikan, tak ada alat musik lainnya digetarkan.


17 Februari 2014

Printilan: Problem Sets

Sebagai mahasiswa kampus ini, ada satu teman akrab, sekaligus horor yang selalu menemani kami semua. Memastikan bahwa kami semua mengerti materi.



Problem Sets!


15 Februari 2014

2.00 DP2: Masa Depan Disposable Cup

Masih ingat dengan kelas 2.00-ku semester lalu? Ada dua project yang aku kerjakan, dan project-ku yang kedua belum sempat aku ceritakan. TA-ku, James Christian dan Qifang Wei, akhirnya, mem-posting foto-fotonya di Flickr-nya MIT Ideation Lab. Jadi, aku bisa bercerita pada kalian semua, hehe (hore!).

Tim DP2-ku, dari kiri ke kanan: aku, Tiffany Wong, Justin Pedley, Alejandro Gomez, diambil dari sini. Good job team!

Klien kami, Clover, adalah perusahaan food truck berbasis di Boston. Mereka menawarkan makan pagi, siang, dan malam yang lebih sehat dan fresh, dengan rasa yang luar biasa, yang mereka sebut sebagai clean flavor. 'Rasa yang bersih' kurang lebih artinya, konsumen tak perlu menambahkan zat additif. Kelezatan makanannya keluar dari bahan segarnya masing-masing. Tak ada vetsin, hehe. Konsepnya organik, dan mereka punya resep baru setiap harinya (!). Makanan vegetarian mereka juga luar biasa!

Ada satu masalah yang Ayr Muir, founder Clover, kemukakan pada kami.

09 Februari 2014

I Am Getting Engaged 1

Tunangan dengan siapa? Haha.

Sekitar 80-90% teman-teman seangkatanku di kampusku akan bertunangan, dengan MIT. Lebih tepatnya, kami akan mendapatkan class ring atau cincin angkatan, yang dikenal sebagai Brass Rat. Seperti tradisi lainnya, Brass Rat ini adalah salah satu tradisi yang sudah berlangsung lama sekali, sejak tahun 1929 (MIT sendiri didirikan tahun 1861). Kebanyakan orang mengenakannya di jari manis tangan kanan (bukan tangan kiri, haha), karena itu banyak yang bilang, "I love MIT so much... that I'm willing to get engaged with 'him'."

Konon katanya, mahasiswa S1 MIT hanya berkumpul semua tiga kali saat kuliah di sini: saat convocation/ mengambil freshman picture (saat minggu pertama para mahasiswa baru tiba di MIT), saat commencement/ wisuda, dan saat Ring Premiere, event di mana desain cincin angkatan dipublikasikan.

Mungkin kalian bertanya-tanya, mengapa cincin ini benar-benar berarti untuk mahasiswa dan alumni MIT?

Karena Tony Stark di Iron Man pun yang dikisahkan sebagai alumni, menggunakan Brass Rat-nya dengan bangga. Foto diambil dari sini.

Cincin ini dikenal luas oleh masyarakat, bukan hanya sebagai penanda almamater, tetapi juga sebagai tag kalau ada sesama alumni MIT di antara orang-orang yang kamu temui. Apalagi kalau bukan soal jaringan, prestise, dan spirit? FYI, banyak universitas lain yang memiliki cincin angkatan seperti di MIT. Tetapi, Brass Rat MIT benar-benar unik karena desain tiap angkatannya berbeda satu sama lain.


06 Februari 2014

Hijrah

I want to be a great person. I probably will be, and am still working towards it. Mungkin dengan cara yang berbeda, sesuatu yang mungkin tidak orang-orang pikirkan/ anjurkan sebelumnya.

"You've got a big opportunity in front of you. Take advantage of it! Kamu kuliah di (tulis nama perguruan tinggimu), coba semua hal di sana selagi bisa. YOLO!"

Berapa banyak orang yang telah mengatakan hal yang sama terhadapmu? Hitung, berapa persen akhirnya keputusan yang kamu lakukan dipengaruhi oleh orang-orang di sekitarmu, dan pada akhirnya kamu ragu apa yang kamu putuskan adalah hal yang baik bagimu?


26 Januari 2014

Independent Activities Period 2014!

Ini bulan Januari. Ada apa di bulan ini? Di kampusku ada winter term yang berlangsung selama sebulan, alias IAP (Independent Activities Period)! Setelah IAP tahun lalu belajar bahasa pemograman Python, kerja sambilan, dan belajar anggar, tahun ini aku mencoba hal yang berbeda. Tahun ini, aku tetap kerja sambilan (seperti biasa), lalu belajar menggunakan mesin mill dan lathe (kalau kamu anak Teknik Mesin, kamu pasti mengerti), ikut training untuk mendapatkan internship musim panas ini, dan belajar masak chocolate truffles dengan satu-satunya MIT Lab for Chocolate Science (yes, this does exist!).

Apa itu mesin mill dan lathe? Kedua mesin ini adalah sentral mesin untuk membuat sesuatu dari metal. Untuk bekerja dengan mill, stock-nya bentuknya terserah, boleh permukaannya persegi, persegi panjang, atau lingkaran. Dengan drill yang bergerak hingga 1200 rpm, kita membentuk stock tersebut. Sedangkan lathe itu, stock-nya biasanya silinder, dan yang berputar adalah stock-nya, bukan drill-nya. Kalau dari jauh, mill itu mesinnya tinggi besar, sedangkan lathe lebih ramping memanjang.

Apa yang kubuat dengan kedua mesin ini? Foto ini diambil dari Twitter-nya MIT Pappalardo Lab.

Senter tanpa kabel dari alumunium stock!


10 Januari 2014

Tips: Applying to UWC!

*I no longer update this blog, I have moved to: https://noortitan.wordpress.com. Thanks!

Halo, kawan-kawan! Semoga kabar kalian luar biasa, ya!

Sudah dengar kabarnya, belum? Pendaftaran UWC dari Indonesia National Committee tahun ini sudah dibuka, lho. Bagi teman-teman yang punya kenalan, atau adik yang masih kelas XI SMA dan berminat untuk meneruskan SMA/ pre-college di luar negeri, lalu (kemungkinan besar) universitas di luar negeri, patut mencoba kesempatan yang satu ini. Batas akhir pendaftarannya 7 Februari 2014, dicatat ya!

03 Januari 2014

Tahun Baru? Buku Baru!

From the top of my dorm: 200 degree-view. Pagi pertama 2014.

Pagi. Samar-samar aku teringat semalam kemarin: bersama kedua temanku, satu anak pertukaran pelajar -sama-sama dari Cimahi, dan satu lagi anak pertukaran pelajar dari Kirgizstan, kami berkeliling Boston. Mulai dari melihat kembang api di Boston Common, menonton berbagai pertunjukkan -dari stand up comedy hingga film pendek, dari konser band hingga puppet dan marionette, di Hynes Convention Center, lalu melihat detik pergantian tahun di dengan kembang api (lagi) di Boston Harbor.